Hva neste for Beirut? Hvordan landets designere vil gjenoppbygge fellesskapet sitt

To timer etter at den forferdelige eksplosjonen i Beirut oversvømmet nyhetene, begynte pinefulle svar fra venner å komme til telefonen min. Roni Helou, en av de mest engasjerte etiske unge designere jeg kjenner, sa: «Jeg har det bra, men huset og atelieret mitt er ødelagt.» Mukhi-søstrene, smykkedesignerne Maya, Meena og Zeenat sa: 'Vi har det bra, men butikken er hardt skadet.' Salim Azzam, hvis studio og verksteder er i Chouf på Libanonfjellet, la umiddelbart ut et tilbud om å gi rom for venner å sove. I løpet av få timer la han ut Instagram-historier fra de eksplosjonshelte gatene, og viste unge mennesker som mobiliserte for å hjelpe, og ba andre om å «Kom ned og hjelp så godt du kan». Senere fortalte han meg: «Du kan ikke bare være hjemme på et tidspunkt som dette. Alle er her. Libanesere er veldig kjent for dette. Det har tatt vår generasjon tilbake til en krigstid vi aldri kjente. Men ærlig talt, bare det å se alle sammen har vært et løft for sjelen.»


diktator valentinsdag kort

Beirut har lenge vært det kreative knutepunktet for mote i Midtøsten. Med sitt lange postkoloniale forhold til Paris, er det en by som har en dyp kultur av utrolig, fellesskapsgenerert dyktighet og fantasi, fra superhøyt haute couture og dyrebare smykker til den nye avantgardegenerasjonen, som holder sosialt. aktivisme front og sentrum i den daglige kampen. Det hardt rammede nabolaget Gemmayzeh, nær havnen, hvor gatene med elegante tradisjonelle og moderne bygninger har blitt ødelagt, vrimlet av uavhengige butikker og unge mennesker som drakk og danset i tider før nedstengning. Faktisk er det hjemmet til Beirut-moten.

Etter å ha sett hjerteskjærende opptak fra innsiden av det vakre, knuste huset som tilhører Maison Rabih Kayrouz, klarte jeg å finne ham gjennom DM. «Jeg er på sykehuset,» klarte Rabih, couturieren som vanligvis tar med sine elegante og moderne couture-kolleksjoner til utstilling i Paris, å fortelle meg senere, mens han ble behandlet for en hodeskade. «Min plass er i en av de vakre bygningene fra 1800-tallet. Jeg bor der og jobber der, alle er der og det er ødelagt. Jeg bestemte meg for at jeg ikke ville ta bedriften min til Paris – jeg ville bli her for å bo i byen jeg elsker, og gi arbeid til alle de utrolige menneskene som jobber i atelierene her,» klarte han å si. «Etter eksplosjonen husker jeg ingenting annet enn å gå gjennom gatene, se folk ute, jobbe for å hjelpe andre. Libanesere er virkelig utrolige. De har gitt hjelp, matet folk og tatt vare på innbyggerne i den forferdelige tiden vi har hatt med sammenbruddet av banker i år og pandemien. Nå dette. Regjeringen er avskyelig. Beirut-folk fortjener ikke dette.»

Tania Fares, som opprettet den ideelle organisasjonen Fashion Trust Arabia (FTA) for å støtte og veilede MENA-designere (Midtøsten og Nord-Afrika) var på FTA-kontorene på tidspunktet for eksplosjonen. En av kollegene hennes, sa hun, blir operert for en skade. 'Og det er så mange døde her.' En som senere ble bekreftet å ha mistet livet er Hala Taya, den fine smykkedesigneren og en av mange kvinnelige kreative gründere i denne byen. Mot et fotografi av en ekstravagant dristig floriform diamantinnsatt ring på nettsiden hennes, lyder en bildetekst: «Hala Taya-juveler ble kjent for sin store kreasjon 'Keep Lebanon Close to your Heart', et mesterverk som representerer ... patriotisme, en donasjonshandling, og fremfor alt, hyllest av en designer til nasjonen Libanon.»

Det er Fares, en libanesisk filantrop som jobber mellom London, Libanon og L.A. som er ansvarlig for å dreie blikket til europeiske og nordamerikanske motefolk til det ville spekteret av talenter i Beirut, og over hele regionen. Jeg hadde allerede møtt Roni Helou i 2017 da han kom til London for å stille ut sin resirkulerte kolleksjon, og ble umiddelbart tvunget av hans visjon om design som udelelig fra hans miljøaktivisme og medfølende samfunnsarbeid. Han, Salim Azzam og de tre indisk-libanesiske Mukhi-søstrene var vinnere ved de første Fashion Trust Arabia-prisene i Qatar i 2019.


På det arrangementet ble internasjonale gjester, som inkluderte Pierpaolo Piccioli, Diane von Furstenberg og Olivier Rousteing, introdusert for et fantastisk utvalg av designere, inkludert den fremragende unge couturier Krikor Jabotian. Den unike moderne energien, overstrømmende og avviselsen til å la seg skremme som stråler ut fra de kreative uavhengige i Libanon, gjorde spontant den etterfesten til en uforglemmelig dansemaraton. På det tidspunktet skjønte jeg endelig hva den unge libanesiske Central Saint Martins MA-utdannet Sheryn Akiki hadde sagt om den sprø, upcyclede glamouren til hennes siste 'Lady on the Run'-kolleksjon: «Når du er en kvinne i Beirut, kler du deg ut , ta på deg leppestiften, se best ut når du forlater huset, for du vet aldri, det kan være for siste gang.»

Generasjonen som har vokst opp mot en bakgrunn av konflikt og uforutsigbarhet, har utviklet en kollektiv karakter – griper dagen, er selvhjulpne og ser etter hverandre i fraværet av en regjering som kan stole på. Joie de vivre når du kan få det, dedikasjon til hardt arbeid og å lage vakre ting i mellom. Natalie Kingham fra MatchesFashion.com kom tilbake fra FTA Awards etter å ha skrevet bestillinger for Helou, Azzam og Mukhi-søstrenes eklektiske smykker (søsknene er donerer halvparten av salget til matbanken i Libanon denne måneden.) Som skjebnen hadde det, ankom Beirut-designernes stykker i juni, på høyden av nedstengning, og overrasket kjøperen Francesca Fox ved å møte en entusiastisk respons, og sa mye for appellen deres, selv i midt i en pandemi.


Omfanget av katastrofen er det jeg tror fikk disse vennene i Beiruts motesamfunn til å si at de var 'fine' når studioene og hjemmene deres faktisk har blitt ødelagt. Ingen er mer bevisst enn de er på båndene av gjensidig avhengighet mellom håndverkerne, kloakken, brodererne og gullsmedene de er avhengige av. Et blikk på Instagram-innlegg fra Cynthia Merhej fra Renaissance Renaissance viser hennes lidenskapelige følelse av ansvar, og oppfordrer folk til å ansette og kjøpe lokalt. Oppe i Chouf er det akkurat slik Azzam har bygget opp virksomheten sin: å oppsøke kvinner fra landsbyene på Libanon-fjellet som har kunnskapen om tradisjonelle folkebroderier, og trene et fellesskap til å dekorere de sprø hvite bomullsblusene og -kjolene hans med blomster, frukt, fugler og oliven. grener. Han sysselsetter nå 30 kvinner hvis familier er avhengige av hans voksende produksjon.

Tragedien med dette siste traumet som rammet Beirut på toppen av Libanons bankkollaps, kollektive protester mot politikere og COVID-19-epidemien påfører en toll som det internasjonale samfunnet nå ikke kan ignorere. Céline Semaan har gittVogueen definitiv liste over trygge kilder å donere til, som sikrer at midler kommer Beirut-folk direkte til gode. En statlig unntakstilstand er erklært, men det er en annen personlig måte å hjelpe på også: Hvis du elsker mote og liker å være sikker på at pengene dine går inn i et fellesskap, kan du velge å kjøpe for å støtte Beiruts talentfulle designere på MatchesFashion.com . Mens han tråkket gjennom glass og rusk i sitt ødelagte hjem og arbeidsplass i går, sendte Helou allerede tekstmeldinger: «Jeg må komme med en utvinningsplan.»


Det vil være et langt kjølvann til denne katastrofen, og designerklær kan virke lavt på prioriteringslisten når til og med Libanons matimport til sjøs avbrytes og COVID-19 raser. Likevel vil gjenstarten av den unike utvidede familien av motebedrifter i Beirut til slutt bli avgjørende for byen. 'Det eneste løftet om håp er at vi kan stole på internasjonale markeder, fordi ingen er i stand til å kjøpe her nå,' sier Azzam. 'Det er veldig viktig for oss alle for verdens øyne å fortsette å se på. Det vi alle gjør er mer enn å lage klær – vi ønsker å dele skjønnheten i dette landet og all dets kreativitet. Det er håpet vi trenger for å fortsette.»

Les hva designerne legger ut, lær mer, se deres fortreffelighet og formidle håpets ord for fremtiden til disse utrolige vennene i deres nød.

Klikk her for å lese mer om situasjonen i Libanon og finne ut hva du kan gjøre for å hjelpe.