Reise: Crosby Street Hotel

Kjent for noen av Londons stiligste steder å bo – fra det superdiskrete Number Sixteen i South Kensington til de travle kjendisfavorittene Soho og Haymarket Hotels i West End – Firmdale Hotels er satt til å bringe sin uforlignelige sjarm til New York Citys SoHo denne måneden. Deres første satsing utenfor Storbritannia, Crosby Street Hotel, som ligger mellom Spring- og Prince Streets på en tidligere parkeringsplass, vil ha 86 rom og suiter, alle med gulv-til-tak-vinduer og individuell innredning av Firmdales designdirektør og medeier ( sammen med mannen sin,Tim)Kit Kemp.Kjent for sin dristige bruk av farger og tekstiler, blander Kemp kunstferdig antikviteter med moderne og skreddersydde møbler. Det er også lunefulle detaljer, som de polstrede utstillingsdukkene som dukker opp i hvert rom for å gjøre dobbelt plikt som både skulpturer og stille betjenter. I likhet med mange av søsknene i London håper den nye utposten Crosby Street å være et sentrum for nabolagets sosiale og kulturelle liv med en stor bar, en fin restaurant med hage, tre livlige salonger og en kino med 99 seter. Her snakker Kemp medRichard Allemanom hennes spennende nye prosjekt.Richard Alleman.: Hvorfor har du kommet over dammen? Kit Kemp:Vi har hatt så mange lojale kunder fra USA. Det er ikke som om vi ikke har sett på Paris, Milano og slike byer, men stedet som virkelig har tatt fantasien vår er New York.R.A.: Så du bevisst i sentrum? K.K.:Merkelig nok hadde vi sett i midtbyen, men sentrum virket rett for oss, spesielt SoHo. Jeg mener vi alltid har likt Dean & DeLuca og Balthazar, så det var perfekt å finne et sted rett rundt hjørnet.R.A.: Hvem var arkitekten din? K.K.:Stonehill & Taylor, som er et firma i New York. Vi følte at vi ikke ønsket å komme over som 'engelskene' i New York, så vi ønsket å bruke en lokal arkitekt. Vi er landsbyfolk og vi bruker London som en landsby, og vi ser på New York på samme måte.R.A.: Det er mange hoteller i New York—uptown, downtown, Lower East Side. Hva tilbyr du som er særegent? K.K.:Det er et gap, dette bitte lille gapet som vi ikke så noe annet hotell fylle. Vi så virkelig ikke et annet hotell hvor alle rommene er individuelt designet, for eksempel, og med den oppmerksomheten på detaljer som vi har. Vi bruker også mye farger, og jeg opplever også at alle prøver å kopiere hverandre og det hele begynner å se ganske formelt ut, mens formelen vår, hvis vi har en, er å få hver bygning til å se individuell ut.R.A.: Hvordan vil du beskrive stilen din? K.K.:Jeg har ikke den one-liner som kan fortelle deg det, men jeg vet at jeg ikke vil ha en pastisj på fortiden, og jeg vil ikke ha noe som går med høyhælte sko og er for sært. Det er et sted i midten, igjen det gapet, som er veldig mye av i dag og ikke så alvorlig. Design må også fungere – det er ikke én ting på hotellene våre som ikke har blitt tenkt på på en eller annen måte og analysert og gått rundt og satt på og tenkt på igjen og endret om nødvendig. Og jeg håper det kommer frem også.R.A.: Du er absolutt ikke en minimalist. K.K.:Jeg tror på rotete minimalisme. Jeg elsker gode detaljer og en god finish, men jeg synes ren minimalisme er mer en maskulin greie. Jeg synes det er en feminin ting å ønske å ha noe mer rundt for å gjøre ting koseligere.R.A.: Som de klesdukkene? K.K.:Vel, jeg ville ha noe som var skulpturelt, men som faktisk fungerer. Jeg dekker dem med noen av de samme stoffene som er i rommet, fordi jeg tror du noen ganger ikke ser et stoff fordi det kan krype opp i en gardin. Men når du får det flatet og glattet rundt en kvinnekropp, kan du sette mer pris på designet. Og også, det er veldig nyttig: du kan henge jakken på den eller sette skjerfet rundt det eller til og med smykkene dine hvis du vil. Eller du kan danse med den!R.A.: Hva var den største utfordringen å gjøre et hotell i New York etter å ha gjort så mange i London? K.K.:Det var i samsvar med LEED-programmet (Leadership in Energy and Environmental Design), som setter visse grønne miljøstandarder for nybygg. Dette er første gang vi har måttet gjøre det noe sted. Alle våre leverandører, alle som lager noe for oss, måtte registreres i programmet, så det har tatt lengre tid enn vanlig. Men vi håper å være et av de mest miljøvennlige hotellene i USA.R.A.: I mellomtiden, planlegger du fortsatt å gjøre noe uptown? K.K.:Ja, på West Fifty-sixth Street.R.A.: Og planlegger du noe annet utenfor landet, i tillegg til USA? K.K.:Nei, fordi vi er et lite selskap. Vi ønsker egentlig bare å gjøre én ting om gangen, for da kan du gi alt. Det er måten vi jobber på. Crosby Street Hotel, 79 Crosby Street, åpner 29. september; rom fra 5; (212) 226-6400; crosbystreethotel.com.


prins Williams søster