Denne østerrikske spa- og skibyen er rett ut av en Wes Anderson-film

Toget fra Salzburg, Østerrike til Bad Gastein er bare sjenert av 90 minutter. Boken jeg tok med for selskap ligger stille på fanget mitt, og jeg ser ut av det flekkete togvinduet mitt, omgitt av landskapet. Den raske reisen inn i hjertet av Hohe Tauern nasjonalpark fungerer som en primer for de alpine underverkene som kommer. Jeg ser barn lære å gå på ski på lokale bakker og klatrer lett snødekte topper toppet av et og annet slott. Mens vi trekker langs siden av bratte fjell gjennom en bred dal, hører jeg «Bad Gastein» annonsert og dukker opp fra setet mitt i overraskelse over at vi allerede er her.


Familier bærer av seg ski og duffles, de fleste snakker tysk, og vi stokker alle gjennom Alpenes eldste togstasjon, åpnet av keiser Franz Joseph i 1905. Vi er de siste gjestene til Bad Gastein, som først ble fremtredende som en gullrushby på 1500-tallet, og deretter som en spaby med helbredende krefter som lokket keisere og keiserinner på 1800-tallet. Keiserinne Elisabeth (blant andre kongelige) reiste hit for helbredende bad, restaurerende fotturer og tid til å fylle dagboken hennes med poesi.

En av Bad Gasteins gamle damer

En av Bad Gasteins gamle damer Foto: Courtesy of Elizabeth Wellington

Byens gullalder har siden passert, men dens mangeårige arv er ikke mindre synlig. Fortryllende Belle Epoque-hoteller langs gatene skåret inn i en bratt fjellside som gir plass til en 200 meter lang susende foss. De fantastiske grand dames i Bad Gastein har unektelig nydelige bein, men de fleste er ubebodde, noe som gir en uhyggelig stillhet til eventyrmiljøet. Den mest praktfulle, den 11-etasjers Grand de l'Europe Hotel , slår samme tone som Wes Andersons Grand Budapest Hotel.

Med et høyt alpint landskap, ski i verdensklasse og mineralrikt vann som en gang ble referert til som ungdommens fontene, vakler denne eklektiske, men nesten glemte byen på randen av gjenfødelse. Det er fordi kreative i løpet av det siste tiåret har gjort Bad Gastein til sitt hjem, og lovet å vekke opp igjen og fornye ånden.


Denne byen er imidlertid ikke for alle. De som søker femstjerners fasiliteter i et ski-in/ski-out-resort og designerbutikker, reiser best andre steder. Men hvis Marfa og Hudson var på radaren din før de nådde alle andres bucket list – og hvis du lengter etter å oppdage et sted som føles ennå ikke oppdaget – les videre. Bestill deretter et fly til München eller Salzburg før du hopper på et tog til Bad Gastein.

Under buene i sentrum av byen

Under buene i sentrum av byen Foto: Courtesy of Elizabeth Wellington


isposer fett tap

Hva å gjøre

Fordi Bad Gastein er innebygd i en kløft, utfolder den seg i lagdelte lag som gjør gjennomsnittskartet vanskelig å følge. Du må navigere opp og ned så vel som til venstre og høyre. Snurr langs gatene som fører dypere ned i dalen fra forstadssenteret (med togstasjon og skiheiser) til den brusende fossen i sentrum av byen. Det er en fredelig summing til en så kraftig bekk som unektelig er beroligende. Derfra kan du spasere ut på Kaiser-Wilhelm-Promenade for å ta inn Belle Époque-juvelene fra byens storhetstid.

Selv om noen få hoteller du passerer inkluderer sine egne spa-spa, bør du besøke dem Felsentherme spa viltvoksende, brutalistisk struktur – komplett med oppvarmede innendørs og utendørs termalbad. Det er mer kommunalt enn luksus, det er den foretrukne trampeplassen for lokalbefolkningen. Mineralrikt termisk vann fra 18 kilder ved foten av Bad Gastein strømmer inn i badene. Naturlig infundert med lave nivåer av radon, fortsetter disse helbredende kildene å tiltrekke seg besøkende som ønsker å styrke immunforsvaret eller håndtere inflammatoriske sykdommer. (Vurder at Environmental Protection Agency (EPA) antyder at radoneksponering på alle nivåer er en helsefare, selv gitt den mangeårige, flerkulturelle historien av denne typen alternativ behandling.)


Sola skinner over skiløpere på Sportgastein

Solen skinner over skiløpere på SportgasteinFoto: Courtesy of Elizabeth Wellington

Bad Gasteins andre naturlige vidunder – dens fantastiske natur – er den største gleden ved ethvert besøk. Nyt 136 miles med alpinløyper over fire forskjellige områder: Stubnerkogel-Angertal-Schlossalm , Sportgastein , Graukogel og Dorfgastein-Großarl . Gitt fjellenes høye høyde og bratte ansikt, er det få lange og enkle løyper, noe som gjør feriestedet ideelt for middels. Det er en slående fordel med brattere bakker: du drar nesten alltid nytte av spektakulær utsikt.

Med utsikt over gondolbanen ved Sportgastein

Med utsikt over gondolen ved Sportgastein. Foto: Courtesy of Elizabeth Wellington

Det er spesielt tilfelle i Sportgastein , som lokalbefolkningen omtaler som ' Lille Tibet ” på grunn av den fantastiske naturen. Et par miles utenfor byen, er denne høye dalen et absolutt vidunder som føles både isolert fra sivilisasjonen og dypt reflektert av skjønnheten i Alpene. Kreuzkogel, dens topp, klatrer til 2686 meter og er toppet med en elsket geodesisk kuppel i glass og aluminium designet av arkitekten Gerhard Garstenauer.


Selv om du ikke er en utfor- eller langrennsløper, er det verdt et besøk Sportgastein for en lang tur eller truger gjennom glitrende jorder omgitt av fjell. Du kan komme dit med en gratis buss som henter deg utenfor Bad Gastein jernbanestasjon og slipper deg av ved heisen. Midt i byen kan du også ta gondolen opp på fjellet til Stubnerkogel , Europas høyeste hengebro; med en lengde på 459 fot svaier den i vinden. De av oss som heller vil holde oss mer forankret på bakken, kan i stedet hengi oss til en vakker kanefart gjennom dalen.

Hvor å bo

Bad Gastein har sett en tilstrømning av boutiquehoteller og sjarmerende gjestehus som bringer ny energi til byens falmede romantikk. Husgjeter , Alpenloft og Hotell Miramonte skiller seg ut for deres autentisitet. Medeier Evelyn Ikraths foreldre drev Haus Hirt, og hun vokste opp på hotellet før hun tok over sammen med mannen sin, den wienske arkitekten Ike Ikrath, i 2000 og åpnet deretter ytterligere to eiendommer.

Hotel Miramonte i Bad Gastein Østerrike

Hotel Miramonte i Bad Gastein, ØsterrikeFoto: Courtesy of Elizabeth Wellington

Hos Haus Hirt hilser Evelyn deg velkommen med et gledelig smil i en solfylt lobby som er varm og dristig. 1920-tallshotellets største fordel er utsikten over Gastein-dalen og brede vinduer som rammer inn landskapets snøtunge furutrær og så langt øyet rekker. Lyse farger og mønstre dyktig arrangert av den japanske interiørdesigneren Elma Choung utdyper en følelse av lunefullhet som klarer å komplementere i stedet for å avskrekke den enkle skjønnheten i det alpine bakteppet.

skinny frysere popsicles

Når du ikke er krøllet sammen med en designbok i biblioteket, vil du gjerne gå ned til et lite spa med badstue og dampbad. En alpin høy- og blomsterinnpakning etterfulgt av en ayurvedisk massasje vil gi deg et nytt nivå av ro. Tvers over veien fra Haus Hirt, Alpenloft Designerhyttene er ideelle for grupper, og gir deg fordelene ved hotellet med privatlivet til ditt eget tilfluktssted.

Fellesbordet på Hotel Miramonte

Fellesbordet på Hotel Miramonte Foto: Courtesy of Elizabeth Wellington

Paret klarer seg også Hotell Miramonte , etter å ha fornyet 1950-tallsbygningen til et godt valg for et yngre publikum. (Den familievennlige naturen til Haus Hirt betyr at det nesten alltid bor små barn.) På Miramonte oppmuntrer et langt fellesbord til kreative og kulturelle utvekslinger vevd inn i østerriksk kafékultur. En utendørs ildsted og daglige yogaklasser utdyper den tilsiktede åpenheten til opplevelsen. På rommet ditt balanserer en hodegjerde i sveitsisk furu, kuskinnsteppe og dempede gråtoner det gledelige innslaget til lobbyen i underetasjen.

Rett ovenfor byen, fire-roms gjestehus Waldhaus Rudolfshöhe er en bokstavelig klatring (eller en taxitur) fra Bad Gastein, men Jan Breus og Stefan Turowskis sjarmerende rom og sjarmerende restaurant er verdt turen. Frokost og middag serveres kun for gjester i spisesalen med trepanel som er omgitt av myke bankettseter. Det er en varme her – til de hjemmekoselige rettene, vinen og de koselige rommene – som får deg til å forstå hvorfor noen mennesker (inkludert Jan og Stefan) besøker Bad Gastein og aldri drar.

Et tilbakeblikk på Bad Gastein under en morgentur

Et tilbakeblikk på Bad Gastein under en morgenvandring Foto: Courtesy of Elizabeth Wellington

Hva du skal spise

I Bad Gastein er de beste restaurantene gjemt i byens boutiquehoteller. På Haus Hirt vil lokale østerrikske godbiter som nøttestrudel varme deg opp for en dag på ski, men helsebevisste middagsgjester vil glede seg over det fargerike utvalget av veganske og ayurvediske retter, som alle de ansatte rydder bare for å gi plass til en like saftig buffé-lunsj og nærende middag.

Regina hotell er også hjemmet til en av byens beste restauranter; en italiensk-skjev meny skinner med sesongbaserte retter, som nylig inkluderte pappardelle med trøffelsmør og radicchio og en lavendel crème brûlée, alt servert i en elegant spisestue med strålende utsikt over Bad Gastein.

Regina Hotels spisesal og bar

Regina Hotels spisesal og barFoto: Courtesy of Elizabeth Wellington

For mer uformell mat, De blonde bønner overfor jernbanestasjonen serverer varme kanelsnurrer og den beste kaffen i byen. Café Schuh, på Kaiser-Wilhelm-Promenade (KWP), tar deg tilbake i tid i en tesalong med stripete tapeter og brokadepolstrede sitteplasser. Lokalbefolkningen anbefaler at du bestiller Topfenstrudel, eller kremoststrudel. Går du på ski Sportgastein, stopp halvveis ned bakken kl Fremsyn , en restaurant som kun er åpen i vintersesongen. Ta deg en plass på terrassen og fyll på rustikk, lokalt inspirert mat som hjertevarmende hjemmelaget gulasj og skarp wienerschnitzel.

Vintage sjarm på Caf Schuh på KaiserWilhelmPromenade i Bad Gastein

Vintage sjarm på Café Schuh på Kaiser-Wilhelm-Promenade i Bad Gastein Foto: Courtesy of Elizabeth Wellington