Inne i en mind-clearing-helg på Miraval Berkshires

Jeg besøker ikke ofte velværesteder. Jeg er ikke sikker på hva dette sier om meg, men jeg foretrekker å se utover i stedet for innover. Men etter to sesonger med lockdown, slitt av bekymring mens folk nær meg har vært plaget, har jeg revurdert ideen – spesielt etter å ha fått vite at det luksuriøse, men avslappede velværemerket Miraval nylig åpnet sin tredje eiendom, Miraval Berkshires , i Lenox, Massachusetts. Det som forseglet avtalen var to og en halv times kjøretur fra leiligheten min i New York City ( som mange amerikanere , jeg føler ikke trangen til å reise mer enn noen få timer hjemmefra). Mannen min meldte seg edelt frivillig til å bli med meg.


Når vi går inn i høsten, er frykten for fortsatt spredning av viruset fortsatt stor. EN nylig CDC-studie fant at 40 % av amerikanerne led pandemi-relaterte psykiske problemer. Å håndtere denne frykten er spesielt vanskelig for velværesteder, når så mange av deres angstdempende aktiviteter krever nærkontakt (ansiktsbehandlinger, massasjer).

Og derfor har Miraval med 100 rom kun for voksne, plassert blant 380 løvrike hektar i Berkshires, styrket sine protokoller med veiledning fra CDC, statlige forskrifter og eksperter fra Cleveland Clinic for å sikre gjestenes sikkerhet – inkludert, men ikke begrenset til, masker som kreves for alle, konstant på grensen til manisk tørking av høyberøringsflater av personalet, hånddesinfeksjonsstasjoner og maksimalt åtte personer med god avstand per klasse (ned fra 20).

bella hadid leppefyllere

'Folk føler seg veldig sårbare nå, og vi ønsker å få dem til å føle seg trygge,' sier daglig leder Vic Cappadona mens vi nipper til bjørnebær-infundert vann ved utendørsbassenget. «Noen mennesker har opplevd livsendrende ting med dem før de kom hit. Vi har hatt folk gråt under behandlinger.»

'Åpningen under Covid var...' Han stopper forsiktig. '...en utfordring,' avslutter han med en latter. 'Men det har aldri vært en bedre tid da samfunnet vårt har trengt velvære. Hvis du har helsen din, kan du fikse resten. Vi har bevisst 50 prosent kapasitet. Det er en større etterspørsel etter utendørsaktiviteter, så vi har tredoblet vår programmering utenfor, og vi ser en økning i våre private aktiviteter.»


Miraval Berkshires basseng

The Miraval Berkshires poolFoto: Courtesy of Miraval Berkshires

Alle pakkene inkluderer rom, aktiviteter og ferieanleggsfasiliteter, måltider, alkoholfrie drinker og min favoritt: en ubegrenset smoothie, snacks og kaffebar kalt The Roost, som jeg besøker flere ganger daglig. Ingenting innkapslet Miravals 'Life In Balance'-etos bedre enn The Roosts grab-and-go-tilbud. Selv om de vanlige dydige mistenkte var tilgjengelige – grønn juice laget med lokale råvarer, chiapudding med kokosmelk og friske bær – var det også cappuccino og et stort utvalg av lekre miniatyrbakevarer som flakete hasselnøttcroissanter fra konditor Jordan Miller. Og i motsetning til andre velvære-spa, skjenkes alkohol fritt (mot en ekstra avgift). Hvis du vil runde av gressmatet biff med en dobbel bourbon, dømmer ikke personalet.


Mitt lyse rom, med dramatisk utsikt over fjellene, ble gjort i varme naturlige farger som rav, marine og det blågrå av elvesteiner. Rommene, spaet og restauranten er forbundet med et stort system av temperaturkontrollerte innendørsveier, noe som betyr at du aldri trenger å gå ut (eller til og med ut av kappen).

Et rom med king-size-seng på Miraval Berkshires

Et king-rom på Miraval BerkshiresPhoto: Courtesy of Miraval Berkshires


Sosial distansering er lett nok i spaet, som er det største i merkets portefølje: Kolossale 29 000 fot over 28 behandlingsrom. Spaet har gjort noen justeringer for å ta hensyn til smitteprotokoller (badstue, damprom og de syv boblebadene er stengt inntil videre, og massører må bruke masker og hansker). Spa-direktør Christine Mariconti fortalte meg at programmer som induserer ro eller søvn – for eksempel From Stress To Rest, som bruker skånsom tøying, selvmassasje, pustearbeid og meditasjon for å få søvn, har vært spesielt populære under Covid. (Ingen overraskelse, som søvnnevrologer over hele landet rapportere en økning i søvnløshet. )

Inne i spaet er det oppsatt skilt ved vasker som ber deg gjenta dette lange mantraet mens du vasker hendene – ikke én, men tre ganger.Må jeg være glad. Måtte jeg ha det bra. Må jeg være trygg. Måtte jeg være fredelig og rolig.Normalt ville jeg himlet med øynene på dette, men ikke lenger: Hvis gjentakelse av disse setningene får en person til å føle seg sterkere i disse skremmende tidene, er jeg med.

ekstra lange tånegler

De neste dagene kastet mannen min og jeg oss ut i en gjenopprettende blanding av naturdykking, spaaktiviteter (Qi Gong på en utendørs plattform i frisk morgenluft, power flow yoga, en omsluttende aloe wrap med sitronverbena fra Miravals hage) og mat fra jord til bord.

En kveld deltok vi på et program kalt Just Cook For Me Chef: fire freestyle-kurs med vinkombinasjoner ledet av kokken Adrian Bennett. Etter måneder med susende måltider hjemme tre ganger daglig, var det himmelen å få noen andre til å gjøre det, og underholdende å se Bennett lage mat på farten. «Det morsomme er at jeg får gjøre hva jeg vil,» kunngjorde Bennett mens han finjusterte tallerkener med grillet avokado med mais, koriander og laks. Han undersøkte en haug med grønt som nettopp ble levert fra en lokal bonde. 'Jeg tror jeg kommer til å bruke noen erteskudd på noe, jeg vet ikke,' funderte han. 'Og liker alle østerssopp?'


Mine favorittutflukter sentrerte seg rundt Miravals gård og låve, som har et menasjeri av hester (ikke for ridning, men hesteterapi som å meditere blant dem) kyllinger og en bigård. 'Og eselene våre kom akkurat for en halvtime siden,' kunngjorde dyrespesialist Jen Leahy. Jeg elsket stillheten og de milde lydene fra gården – den søvnige summingen av bier og den myke klukkingen fra høner.

Miravals barn

Miravals barnFoto: Med tillatelse fra Miraval Berkshires

Leahey, en statlig lisensiert rehabilitering av skadet dyreliv, kjører også et program kalt Avian Adaptations: A Lesson In Resilence, der du kan samhandle med en skadet rovfugl som må leve i fangenskap. Jeg strøk fjærene til en perleugle som var blitt påkjørt av en bil og tråkket inn i en innhegning med en rødhalehauk som ble matet; det var rørende å være så nær disse vakre skapningene.

Noen ganger slo vi oss løs fra organiserte aktiviteter. En dag vi vandret Pleasant Valley Wildlife Sanctuary, et 1000 mål stort Turner-maleri ble eid av Massachusetts Audubon Society. På en hel ettermiddag passerte vi ikke en sjel, og var i stand til å ta av oss maskene for dype åndedrag av den kjølige fjelluften. Jeg elsket også det oppvarmede innendørsbassenget i olympisk størrelse, som under COVID kun er tilgjengelig ved reservasjon (begrenset til tre personer for tre baner, men jeg var den eneste der i tre dager på rad). Det var lykke å ta fredelige runder, helt alene.

Jeg kunne ikke dra uten å takle feriestedets ruvende luftutfordringsbane, satt blant baldakinen i Meadowview Forest. Jeg hadde akkurat gått glipp av fullmånenattklatringen, gjort månedlig av fullmånens strålende lys. Den er avdekket med en spennende zipline-glidning fra en 50 fots plattform, som etterligner en fugls flukt gjennom mørket blant kvitring og knirk fra skogsdyr.

På utfordringsbanen

På utfordringskurset Foto: Courtesy Miraval Berkshires

I stedet deltok jeg på en morgenaktivitet kalt 'Flying Squirrel', en slags Cirque de Soleil-oppsett i skogen. Fastspent i en klatresele og hjelm ble jeg hevet opp av en jovial gjeng gjester, dragkampstil, helt til jeg dinglet over mine landsmenn. Da en av dem trakk i «rekkesnoren», kjente jeg at jeg stupte, og plutselig svingte jeg meg gjennom skogen. Guiden vår, Mike Uberti, sa at han kunne skjelne folks fryktnivåer ut fra kroppsposisjonen deres; min var, grovt sett, «klynger seg for kjære liv». Han oppfordret meg til å gi slipp på tauet, lene meg tilbake i skulderstroppene og bare flyte gjennom luften. Jeg glemte plutselig hvor jeg var, og tenkte bare på vinden gjennom håret, følelsen av vektløshet, klumpen i halsen mens gruppen jublet under.