Aurora James på hennes 15 prosent løftekampanje for å støtte svarteide virksomheter

Denne siste lørdagen, Aurora James, grunnleggeren av merkevaren for bærekraftig tilbehør Bror Vellies , satt på verandaen hennes og snakket med en venn på telefonen om George Floyd-protestene som feide gjennom amerikanske byer. Samtalen gikk raskt over til mer pragmatiske måter moteindustrien kunne være til tjeneste, utover Black Lives Matter-utsagnene som begynte å treffe Instagram-feeds.


bella hadid lepper

«Jeg fikk merkevarer som sa: «Hei, jente, hvordan synes du vi skal håndtere dette?», husker James. «Du vet, den slags kall-din-svarte-venn-energi. Vi snakket spesifikt om Target, og jeg sa at hvis vi tenker på store forhandlere som begynner å tilby solidaritet med fargede mennesker, har vi en billion dollar i kjøpekraft i dette landet. Svarte representerer 15 % av befolkningen, og derfor bør butikker som Target sørge for at de får 15 % av svarteide virksomheter i hyllene deres. Hvis de ble enige om å gjøre det på en stor måte, som ikke engang er så stor – det er faktisk et minimum – så kan en hel rikosjetteffekt finne sted. Hvorfor ikke prøve?'

Fire dager senere, og 15 prosent løfte var en registrert veldedighetsorganisasjon, med dens sentrale opprop som allerede har samlet tusener på tusener av underskrifter. 'Det er det svarte kvinner kan gjøre når de tenker på noe,' legger James til. 'Vi er vanligvis ikke bemyndiget i situasjoner der vi er i stand til å bevege oss og handle så raskt.' Ved å utarbeide en liste over store forhandlere fra hvem støtte til Black-eide virksomheter kan føre til seismiske endringer – inkludert Whole Foods, Sephora, Shopbop og Walmart – har tre-trinnsplanen i hjertet av 15 Percent Pledge manifestet allerede begynt. krysser radaren til selskaper utenfor motens sjeldne boble.

Hvis det er én grunn til at James kommer med konkrete løsninger så raskt, så er det oppfinnsomheten og overbevisningen til hennes bror Vellies-filosofi, som har blitt opprettholdt siden merkevaren ble etablert i 2013. Grunnlagt på en serie progressive prinsipper som inkluderer et sentralt oppdrag om bærekraft, en forpliktelse til å hedre og rettferdig kompensere afrikanske håndverkere og deres tradisjonelle designpraksis, samt en policy om ingen salg eller rabatter, har Brother Vellies blitt et lysende eksempel på en merkevare som holder seg til sin etikk selv om den har fortsatt å skalere seg raskt.

I slutten av april, midt i COVID-19-pandemien, brukte James denne laterale tenkningen for å etablere henne Noe spesielt tjeneste, som tilbyr skatter i begrenset opplag fra Oaxacan-krus til skysokker på et månedlig abonnement for samfunnet hennes. 'Vi var alle i en så tøff situasjon, og den eneste økonomiske støtten jeg fikk var gjennom En felles tråd – jeg kunne ikke få noen bedriftslån fordi jeg ikke var kvalifisert for noen av dem, og jeg visste at jeg ikke ville være, forklarer hun. 'Nittifem prosent av svarte virksomheter er det ikke.' En annen grunn for James til å omfavne abonnementsmodellen er som en bærekraftig metode for salg, med varer laget på bestilling basert på hvor mange som har registrert seg hver måned.


Mens 15 Percent Pledge understreker mangelen på representasjon for Black-eide virksomheter i landsomfattende butikker, stammet drivkraften også fra utfordringene James møtte som en svart kvinne med å etablere et luksusmerke og navigere i de øvre sjiktene i moteindustrien. Selv med Something Special var dette foran i hodet hennes. 'Min største frykt med å lansere det programmet, hvis jeg er ærlig med deg, var at folk kom til å se ned på det fordi det var en abonnementsmodell og derfor ikke ble ansett som luksus. Moteindustrien er veldig tøff, spesielt som en svart kvinne som selger et luksusprodukt. Det er mye press på meg personlig som designer for å alltid være i det rommet.»

Likevel er det noe James har presset tilbake på helt fra begynnelsen av karrieren. 'Det er så mange systematiske ting som settes på svarte kvinner når vi går inn i et hvilket som helst miljø,' fortsetter hun. 'Vi blir ofte sett på som litt mindre enn, og det er derfor det er færre svarte kvinner i vår bransje, fordi det er ekstra vanskelig for dem. Og så når jeg gjør noe som vanligvis ikke anses som luksus, får jeg mange tilbakemeldinger. Jeg husker at jeg ble fortalt at jeg ikke burde ha et nettsted, fordi luksusmerker ikke hadde nettsider i 2013, men jeg trengte å ha et nettsted fordi det var den eneste måten jeg hadde råd til å drive virksomheten min på. Jeg hadde ikke penger til å vente og håpe at Bergdorf skulle hente skoene mine.»


Det er denne fryktløsheten og overbevisningen som har gjort James til en så viktig stemme innen amerikansk mote – og gitt hennes merittliste med å være noen år foran bredere bransjesamtaler, en som bør lyttes nøye til mens luksusverdenen forbereder seg på en enestående havskifte. 'Det har vært mye snakk i løpet av de siste månedene, uansett hvor mange måneder det er, om ombygging av moteindustrien og hvordan det kan se ut når det gjelder bærekraft,' sier James. 'Men ingen spurte egentlig hvordan fargede og svarte passer inn i disse nye forretningsmodellene på en virkelig virkningsfull måte. Folk la ikke beregninger på det.» Det er også synlig i James sitt imponerende raske arbeid med å få 15 Percent Pledge-programmet i gang, og tilbyr en praktisk løsning for forhandlere innen mindre enn en uke etter de første Black Lives Matter og antirasistiske protester som nå har spredt seg over hele verden.

Et element i prosjektet James er opptatt av å understreke er at det rett og slett er logisk. 'Jeg er faktisk ikke veldig radikal,' legger hun til. «Jeg anser meg selv som en pragmatisk optimist. Jeg er ikke her ute og forteller moteforhandlere at de må gjøre dette i morgen – jeg sier at det er tre spesielle skritt de kan ta.» Faktisk er forslaget om at 15 % av svarteide virksomheter sitter på hyllene til store forhandlere som en direkte refleksjon av amerikansk demografi, virkelig, som James tidligere sa det, det minste minimum. 'Hvis du ikke ansetter akkurat nå eller har et lite team som ikke er veldig mangfoldig, er det greit, bare snakk med det,' fortsetter hun. 'Erkjenn hvor du er og si, fremover, jeg kommer til å gjøre alt jeg kan for å sikre at jeg intervjuer tre svarte kandidater for hver stilling fra nå av. Dette handler ikke om kanselleringskultur – det handler om å holde hverandre ansvarlige.»


Som James så tydelig uttrykker det, er tiden da moteindustrien kunne isolere seg, eller forbli nøytral eller løsrevet fra politikk, nå en saga blott. «Det virkelige barometeret for luksus i dag er omsorgen noen legger i noe og verdiene som en merkevare står for. Jeg er ikke redd for det fordi jeg heller ikke er interessert i å underholde noen eller skape for noen som ikke verdsetter meg som et menneske eller mine rettigheter. Jeg vil ikke ha pengene deres. Jeg er ikke en designer av typen «selg skoen for enhver pris», og jeg ville aldri vært det. Livet er for kort til det.'

Handle Vogues sommerredigering:

Bildet kan inneholde klær og klær

Foto: Med tillatelse fra bror Vellies

Bildet kan inneholde kaffekopp og røykrør

Foto: Med tillatelse fra bror Vellies

Handle det: Brother Vellies Burkina-sklier i Topanga Picnic, 5, brothervellies.com


Kjøp det: Brother Vellies At Home krus, , brothervellies.com

Bildet kan inneholde tilbehør Håndveske Tilbehørsveske og veske

Foto: Med tillatelse fra bror Vellies

hvordan vokse øyenbrynene hjemme
Bildet kan inneholde klær, klær, fottøy og sandaler

Foto: Med tillatelse fra bror Vellies

Handle det: Bror Vellies Lijadu emblem i grapefrukt, 95, brothervellies.com

Handle det: Brother Vellies Tyla sandaler i honning, 5, brothervellies.com

Bildet kan inneholde klær, klær, fottøy, sandalsko og høy hæl

Foto: Med tillatelse fra bror Vellies

Bildet kan inneholde Clothing Apparel Fottøy Sko og høy hæl

Foto: Med tillatelse fra bror Vellies

Kjøp den: Brother Vellies vevde Olivia-pumper, 5, brothervellies.com

Kjøp den: Brother Vellies Bowery Palms pumps i Yoko, 5, brothervellies.com

giraffkvinner uten ringer
Bildet kan inneholde vesketilbehør Tilbehørsveske og veske

Foto: Med tillatelse fra bror Vellies

Bildet kan inneholde klær, klær, fottøy, sandaler og sko

Foto: Med tillatelse fra bror Vellies

Kjøp den: Brother Vellies hagepose, , brothervellies.com

Handle det: Brother Vellies tirsdag muldyr i skyen, 5, brothervellies.com

Bildet kan inneholde klær, klær, fottøy og sandaler

Foto: Med tillatelse fra bror Vellies

Bildet kan inneholde klær, klær, fottøy, sandaler og sko

Foto: Med tillatelse fra bror Vellies

Kjøp den: Brother Vellies Luci sandaler i bringebær, 5, brothervellies.com

Kjøp den: Brother Vellies Dandridge sandaler i Fieldfire, 5, brothervellies.com